商業不靠譜-關注全球創新與創業

歌頌失敗

從頻臨破產到5家上市公司, 他用這一招走出困局

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Patrick Grove是國際投資公司Catcha Group的聯合創始人兼CEO,專注東南亞投資。在過去的12年,他創立了5家成功從初創企業成長為IPO上市公司的企業。

但是他的創業之路并非一開始就很順利,網絡泡沫時期將母親的一輩子的積蓄都搭上了,瀕臨破產,意志消沉。那時他看了一本書,從中得到啟發,并運用了這個小習慣,成功把5家公司上市。Patrick Grove是一位受人尊敬的企業家,他從谷底瀕臨破產,到5家上市公司,堅持不懈的精神讓人折服。

Grove 出生于1974 年,母親是新加坡華人,父親是澳大利亞人。他的兩個兄弟一個是游戲開發者,另一個是電影制作人,他后面的發展軌跡或多或少受到家庭的影響。他在悉尼大學讀書時就創辦了兩家公司。1999 年,Grove 回到馬來西亞創辦了Catcha.com 。

Catcha.com 對標雅虎,2000年就已經準備在澳大利亞證券交易所(ASX)上市。戲劇性的是,就在IPO路演的第一天,納斯達克開始斷崖式下跌,互聯網泡沫破滅了。IPO 沒成加上一大筆債務, Grove 幾乎要破產,但他設法扭轉了局面,成為泡沫中少有的幸存者。

2006年, Grove 創立了在線房地產網站iProperty ,2007年在澳大利亞證券交易所上市;2014年,默多克向iProperty 投資1億美元;2016年,iProperty 被新聞集團的子公司REA 集團以17.76億澳元(約7.14億美元)收購,成為當時東南亞最大的互聯網收購案例之一。

其他已經上市的公司包括:

2009年和微軟合作推出Catcha Media (后來改名為Rev Asia Berhad),2011年在馬來西亞證券交易所上市;

2012年上市的在線汽車網站iCar Asia ,后來被澳大利亞在線汽車分類公司Carsales.com Limited 收購了大部分股權??;

2014年創辦的電商網站Dealmates ,于2016年被iBuy Group 收購并在澳大利亞證券交易所上市。

可以看得出,在澳洲上市是Grove 退出的主要方式。幾年前澳洲礦業大爆發的時候很多散戶手上都有大把的現金來投資股市。不過現在雖然澳洲股指還在穩步上升,光景已遠遠不如當年那么熱鬧了。

除了以上四家上市公司外,Grove 旗下還有多家私營公司,包括視頻流媒體iflix,以及創投公司Frontier Digital Ventures 等。

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【編輯推薦】當你解決十億美元的問題,就能賺十億美元。成功是你解決問題的成果

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推薦一個老紀錄片《如何成為億萬富翁》,很欣賞影片里印度裔白手起家的富豪教育自己的兒子說:成功不是說你有多少錢,而且你能提高多少人的生活質量。解決價值多少錢的問題,你就能獲得多少錢。這才是成功者的思維。

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為啥要在經濟不好的時候去創業?

不靠譜精選

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今天早上刷推特的時候,看到著名的硅谷創業孵化器Y Combinator的創始人Paul Graham發了一條:

想起來幾年前看過這篇舊文,這篇文章寫于2008年金融危機開始之后,現在讀也非常有啟發。也正是這樣的危機年代,成就了后來的Airbnb,Uber,Pinterest 這些在2008,2009年成立的公司。網上沒有特別好的翻譯,我把這一篇翻譯成中文,分享給大家。(翻譯:范陽,城市共享空間Elsewhere創辦人)

為啥要在經濟不好的時候去創業?

2008年10月

目前的經濟情況顯然很糟糕,有些磚家認為可能現在跟70年代中期一樣差。

然而那時也是微軟和蘋果公司成立的年代。

這告訴我們,經濟蕭條時并不是創業的壞時機。但我也不是說這是創業的好時機。真相可能聽起來很無語:經濟好壞對創業這件事影響不大。

投資了這么多創業公司后學到的最重要的一點,那就是創業成敗取決于創始人的品質。當然經濟狀況確實有一些影響,但作為預測成敗的因素,跟創始人的品質相比,基本上可以忽略不計。

這意味著,真正重要的是你是什么樣的人,而不是你選擇什么時間去創業。如果你是這塊料,經濟不好的時候你也能勝出。如果你不是這塊料,風口也不會拯救你。那些想著“現在經濟不好所以我還是別著急創業”的人,與在繁榮泡沫時期想著“我只要創業就會飛黃騰達”的人,一樣不切實際。

所以如果你想增加自己的勝算,別太關注經濟好壞了,花時間思考你能找到什么樣的合伙人。如果你擔心自己公司的生死存亡,不要整天盯著新聞,多照照鏡子,內觀自己

但對于創業團隊來講,等到經濟變好再跨出那一步難道不是更好嗎?如果你要開一間餐廳,或許是的,但是如果你從事的是科技行業的創業的話,就不是這樣了。

科技進步和股票市場沒有直接的聯系,所以在經濟不好的年代,如果有一個創業的想法,快速行動的潛在收益都大于等待觀望。微軟公司的第一個產品是給Altair (牽牛星科技)寫了個BASIC編程代碼。這個產品在1975年問世的時候就是世界所需要的,如果兩位創始人比爾·蓋茨和保羅·艾倫再晚幾年創業,也就沒有微軟帝國了。

當然,你現在的商業創意以后也會被新的創意替代。每天都有新的商業創意發生。但如果現在,你就想好了要做一個你想好的創意,那就立即去做

這也并不意味著你應該忽略經濟狀況。消費者和投資者都會捂緊錢包,但消費者捂緊錢包不一定是個壞事兒:你或許能從中受益,因為你可以創造讓消費者省錢的產品。創業公司通常都會讓產品變得越來越便宜,這樣來看,經濟蕭條的時候,創業公司其實比大公司在市場上更有優勢。

投資人一邊確實更加難搞。經濟差的時候他們不愿意投資,而創業者這時更加需要籌措資金。但事實上投資人不應該減少投資,常識告訴我們,你應該在經濟差時買入,經濟好時賣出。但是在股權投資市場里,和常識違背的的是,好時機往往被定義為大家都愿意買買買的時候。你不得不成為反直覺投資者才能做出正確的投資決定,但是沒有太多人能做到。

所以就像 1999 年的時候,投資者爭相砸錢給一大堆差勁的創業公司,可以料到2009年(明年)投資人也不愿意投資給那些優秀的創業公司。

沒什么新奇的,你必須適應。因為創業公司從來都需要適應投資人的心血來潮。去問問任何年代的創業者,問問他們投資人是不是變化莫測的,可以看看他們的表情。去年你要解釋為什么你的創業公司病毒式的增長,明年你就要解釋為什么你的創業公司是可以抵抗周期風險的。

( 這些其實算是好事。投資人們犯的錯并不是他們的評價標準,而是他們總是專注在一方面而忽視了其他方面。)

幸運的是,讓一個創業公司可以抵抗周期風險的方式很簡單,你必須做到:運營好公司但是盡可能省錢。這么多年來我一直在告訴創始人們,在商業世界里最可能成功的方式就是成為打不死的小強。創業公司突然死亡的方式總是現金流斷了。所以你的公司運營成本越便宜,你就越不容易掛掉。很幸運現在這個年代運營一個創業公司已經成本很低了,而經濟不好的時候只會繼續降低成本。

如果我們真的遭遇“核冬天”,可能成為一只打不死的小強都要比固守自己的工作更安全。消費者沒有錢買你的東西會暫時走掉,但是你也不會一下失去所有的客戶。市場里還是那么多人。

如果你辭職創業后失敗了,又找不到新工作怎么辦?如果你干的是銷售或者是營銷的工作,經濟壞的時候找到新工作可能需要幾個月,那這可能是一個麻煩。但是“黑客們”(注:這里黑客不只指技術人員,我的理解是擅長解決問題的人)往往都能找到活兒做,可能不是最理想的工作,但是他們也餓不著肚子。

另外一個經濟不好時的好處就是:競爭少了。科技的列車到點就離開車站,如果每個人都畏懼不前不敢上車,很有可能整個列車就變成你的專列了。

經濟不好的時候你也是投資者。作為創始人,你用工作換來了股票。拉里·佩奇和謝爾蓋·布林如此富有不是因為他們曾經做了價值幾十億美金的工作,而是因為他們也是谷歌的“創世投資者”。就好像任何投資一樣,你應該在低迷的時候買入。

你是不是此刻點頭同意,想起來前面我說“愚蠢的投資人”那幾段,在經濟低迷的時候即使投資人理智上應該投錢給創業者,但是他們往往不會這樣做?其實吧,創業者也沒好到哪去。經濟不好的時候,黑客們去上研究生了!??這次肯定也不會例外。實際上,前幾段的內容大部分讀者肯定不認為如此——至少他們的行動可以反映出來。

如果你點頭同意的話,想想我前幾段說的,投資者是如何不愿意在低迷的時候投錢給創業公司,盡管恰恰理智上,他們應該最愿意投錢的時候?很好,創業者也沒有更聰明。當時機不好的時候,會編程的人去考研了。無疑,現在也是這樣。事實上,正是因為大多讀者都不會相信我前面幾段所說的,所以上述內容才格外真實。至少他們不會去行動的。

所以呢,蕭條的時候可能確實是創業的好時機。很難說像競爭減少了這樣的好處是否大過投資者不愿意投資這樣的壞處。但兩者其實都不太重要。對創業來說,人永遠是最重要的。

而且對于那些從事科技行業的人來說,最好的行動時機永遠是現在。

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拿命拼搏:知名創投合伙人險些癱瘓的創業故事

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當社會鼓勵創新創業的風潮,漸漸成為一股熱浪,向岸上的人襲來,人群紛紛跳進海水中。但不是所有人幸運地游到對岸,有的人不諳水性,先跑上岸;也有的人載浮載沉,還在尋找方向。


多年前,陳泰谷轉任Quest Venture Partners 亞洲地區合伙人之前,曾經歷三次創業的經驗。

第一次創業,陳泰谷與伙伴推出類似數位金融(FinTech) 的服務。然而,礙于臺灣法規限制,陳泰谷花費四個多月的時間,想著如何規避法規、盼望法規松綁。

不幸,創業計畫胎死腹中。第二次創業,陳泰谷與伙伴推出購物清單網站Gumhoo。

這次,團隊為了擴展知名度,甚至遠赴美國展示產品樣本,最后仍宣告失敗。

陳泰谷坦言,團隊忽略創業圈奉行守則,反而先創造產品,再尋找產品的消費者,「完全走上相反的路。」陳泰谷說,團隊苦撐近兩年,還是失敗了。

第三次創業,陳泰谷修正前兩次經驗的失誤,推出SweetShot──專攻情侶分享照片的手機應用程式。只可惜SweetShot 收費還是不夠快,三年多的時間,僅一個消費者叩門,付出美金1.99 元下載應用程式。SweetShot 挨不到product-market-fit 的階段,公司的總營收,就是僅僅的美金1.99 元。

陳泰谷在創業失敗后,經濟陷入困頓,一度只能靠政府活動與共同工作空間(co-working space) 舉辦演講附設的餐點維生。若不得已得自掏腰包,他只選擇干面等淀粉成分高,便宜、耐餓的餐點。陳泰谷笑說,當時的自己根本不敢買水果,否則,下一餐又沒著落了。

陳泰谷為了解除經濟壓力,進入公司服務。創業多年來累積的熬夜習慣,加上長期營養不良,嚴重危害著陳泰谷的健康。他回憶,在他上班的第一個月,他的下半身癱瘓了。「一旦放松,身體就開始找你討債。」他無奈地說。

當時,陳泰谷無法控制自己的雙腿,走路扭曲。他驚慌地求助前后共十四個醫生,照電腦斷層、照X 光、抽血等,各種治療方式他都嘗試,也到廟宇向神明祈求恢復健康,卻沒能見效。又過了一段時間,不知為何,陳泰谷發麻的感覺逐漸退去,健康的感覺又出現了。

陳泰谷說,盡管自己在創業路上,歷經三次徹底的失敗、身心俱疲,甚至可能癱瘓。若是能重頭再做選擇,他還是會選擇創業。

在創業的每一個當下,陳泰谷知道自己為何而戰。當他知道產品有助于他人解決問題,也知道產品的進展可以預期、可以進步。「那是無與倫比的成就感,也是一種欣慰。」陳泰谷說。

從創業走向創投,陳泰谷鼓勵年輕人求學時期探索自己的興趣,若對創業好奇,應當把握機會、積極投入。但陳泰谷有前提:「所有人都要失敗。」

如果第一次創業就成功,陳泰谷認為運氣的成分應該比實力多。而在未來擴張創業版圖、或是嘗試其他創新時,失敗的機率會很大。他把自己曾經失敗的經驗奉為信條,也愿意提供臺灣青創團隊不怕失敗的案例。

創業必須謹慎

當App 創業逐漸成為創業的主流,逐漸飽和的服務,年輕創業者越發不可能倚靠一個點子、一支App 就打進市場。「一定要結合產業經驗,或個人獨特的經驗,才有機會勝出。」胡丁友表示。

胡丁友細想他過去一年多來自行創業、以及加入新創團隊的歷程。「會失敗就是因為臺灣學生生活經驗太類似了,又不懂產業及不同職位的know-how(知識)。」

他說。當時創立Gold Rush 時,胡丁友需要常跑業務,但他茫茫然不知從何開始。

「也許我去上班磨練一年,就有概念;自己創業雖然學得比較多,但花的時間也是相對的。」胡丁友說。

林懷宇則認為,剛畢業創業失敗率高,也許先工作三五年再來做,失敗率會降低一些,但仍舊有些錯誤,是工作經驗無法填補的。盡管ScoreMaster 悄然吹熄燈號,林懷宇心里還抱持著再度創業的夢想。他心想第一次創業會犯的錯,也許第二次就能避免,熟能生巧。「年輕時能損失的東西最小,失敗未嘗不是一件好事。」林懷宇這么認為。

創業前想清楚自己要的是什么,才能降低遺憾。林懷宇觀察,當前投入創業的人,大多不是碰到非得要透過創業才能解決的問題;更多的是對創業有興趣,或是想要體驗創業的人,就像當年的他一樣。「創業失敗的機率超過八九成,做或不做,都沒有不好,只是不要讓自己后悔就行了。」林懷宇說。

當社會鼓勵創新創業的風潮,漸漸成為一股熱浪,向岸上的人襲來,人群紛紛跳進海水中。但不是所有人幸運地游到對岸,有的人不諳水性,先跑上岸;也有的人載浮載沉,還在尋找方向。

來源:青創之島

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